Evolution - L'origine du VTT Atlantique

En mai 2018, ma famille a déménagé de la Colombie-Britannique à la petite ville de Hillsborough, au Nouveau-Brunswick. Attirés par le grand espace, la possibilité de se connecter avec la famille et une nouvelle aventure, nous avons dit à nos amis occidentaux que nous nous dirigions vers l'est. Le commentaire numéro un était « Mais il n'y a pas de circonscription au Nouveau-Brunswick, vous roulez… beaucoup, qu'allez-vous faire?

Mon conjoint et moi savions qu'il y avait des sentiers et avons spécifiquement acheté un terrain à 3 km du Zone de loisirs de Whiterock, mais ce que nous n'avions pas réalisé, c'est le terrain incroyable et diversifié qui a été aménagé en sentiers de vélo de montagne à travers les provinces maritimes. Après s'être installé et connecté aux cyclistes et clubs locaux, il est devenu évident que les sentiers de la côte est étaient le secret le mieux gardé de la communauté du vélo de montagne! Les recherches en ligne donnent très peu de contenu et le bouche à oreille était le moyen de découvrir des trésors cachés.

Après quatre mois d'immersion dans la communauté de plein air, je me suis retrouvé à la Holy Whale Brewery à Alma avec le Fundy Bike Collective nouvellement formé pour discuter de la façon de relier les réseaux de sentiers et les communautés dans le Parc national Fundy Région. J'ai suggéré une campagne de marketing pour promouvoir la région afin d'augmenter le tourisme et l'exposition des atouts incroyables qui étaient produits. Micha Fardy des Amis de Fundy a mordu à l'hameçon et est partie en discutant avec ses contacts dans le tourisme pour voir s'il y avait du financement disponible.

Au cours des six mois suivants, la proposition de projet pour la région de Fundy a été présentée et discutée en détail avec l'Agence de promotion économique du Canada atlantique (APECA) et les députés locaux. Grâce à ces discussions, on s'est rendu compte que ce projet pouvait s'étendre à toute la province du Nouveau-Brunswick! Mais pourquoi s'arrêter là; des conversations similaires se produisaient dans Nouvelle-Écosse et Île-du-Prince-Édouard. Des connexions dans ces provinces ont été établies et il a été déterminé que la communauté du vélo de montagne était également intéressée à faire partie d'un projet. Tout le monde pensait la même chose : nous devons nous rencontrer !

La première étape majeure dans l'évolution de MTB Atlantic a été la table ronde de Keppoch

Une vingtaine d'intervenants des trois provinces maritimes se sont réunis pour parler vélo de montagne et élaborer un plan pour mettre ces sentiers sur la carte! 

Grâce au développement d'un site Web de planification de voyage, d'une campagne sur les réseaux sociaux, de l'engagement des défenseurs locaux et d'événements, cet objectif serait atteint et les principaux intervenants ont signé la demande qui a reçu l'approbation de financement ce jour-là de l'APECA ! 

Depuis cette table ronde à Keppoch, les gestionnaires de projet ont travaillé ensemble pour évaluer les réseaux de sentiers dans les provinces maritimes et ont demandé à T.-N.-L. de s'impliquer. Le site Web et les canaux de médias sociaux ont été développés par Médias de dose – une entreprise de branding basée à Halifax profondément enracinée dans la scène du vélo de montagne en Nouvelle-Écosse. L'enthousiasme est grand pour le projet et le premier Mountain Bike Atlantic Summit dans le parc national Fundy est un moyen de se connecter, de collaborer et de discuter de l'avenir de MTB Atlantic tout en célébrant les incroyables sentiers et provinces que nous avons la chance d'appeler chez nous.

Contribution de Leah Knutson

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