Explorer les sentiers de vélo de montagne du Canada atlantique

Nous sommes debout dans la cuisine. Les assiettes sales sont empilées et la salade est toujours en train d'être cueillie. Tout comme le pot à bière. Quelqu'un est au piano. Contrairement au battement parfois ivre des touches, cela sonne bien. Le bavardage dans la cuisine porte sur les sentiers, le plaidoyer et les moyens de développer le sport sans gâcher l'ambiance des petites villes. C'est ainsi que de nombreux trajets après-midi se retrouvent dans ces régions. De nombreux corps - certains douchés, la plupart non - se sont réunis dans la cuisine de quelqu'un, mangeant de la bonne nourriture, buvant de la bonne bière et appréciant la compagnie d'amis. C'est la quintessence de la cuisine de la côte est.

S'avançant dans l'océan Atlantique, le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-Écosse, l'Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve abritent une richesse et une diversité de côtes. Des falaises rocheuses aux plages de sable, notre géographie va de rude et accidentée à facile et invitante - un peu comme les sentiers de vélo de montagne qui la traversent.

Pour vraiment découvrir la diversité des sentiers que nous proposons, vous voudrez emballer la Subaru, charger vos vélos et prendre la route. Grâce à notre géographie relativement compacte, vous n'êtes jamais à plus de quelques heures de votre prochain trajet, donc relier quelques destinations en une journée est toujours dans les cartes.

Minto

[Caption id = "attachment_2318" align = largeur "de AlignCenter" = "1920"] Minto, Nouveau-Brunswick[/caption]

Nous commençons à Minto. Située presque en plein milieu du Nouveau-Brunswick, Minto a prospéré en tant que ville minière jusqu'à il y a seulement une décennie. Vous vous rendrez compte de cet héritage de l'extraction du charbon lorsque vous vous aventurerez dans les sentiers. Façonné par les énormes engins de terrassement de l'industrie minière du charbon, le paysage a été rendu parfait pour les sentiers, les caractéristiques et les vues uniques à cette région. Entretenus par Mountain Bike Minto, 40 km de sentiers s'étendent maintenant sur deux réseaux, Northfield et New England, offrant une multitude de sentiers parmi lesquels choisir.

Nous prenons le petit-déjeuner au restaurant Omega et faisons le plein de mousse après la balade chez T and L Convenience avant de nous diriger vers le réseau de la Nouvelle-Angleterre. Notre trajet commence par Tabula Rasa lié à Caveat Emptor, Spoil Banks, Serenity Now, Insanity Later et se termine par Scotia Banks et Highwall. Cette boucle d'environ 13 km est mise en valeur par le sentier signature de Minto, Insanity Later et constitue la course parfaite si votre passage se limite à une demi-journée de conduite.

Si vous avez toute la journée, poursuivez votre balade matinale avec un plongeon dans l'étang Mucky Ducky et une saucisse du food truck de Willie avant de vous diriger vers les sentiers hérités de Northfield Avenue. Avec 13 km de vélo, la Northfield Loop est fortement recommandée et vous emmènera de la forêt au désert en passant par la jungle. Assurez-vous de rouler Mud Dump dans le sens des aiguilles d'une montre et Geiger Counter South to North pour la meilleure expérience.

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Terminez votre visite à Minto avec un "Taco-In-A-Bag" bien mérité et hautement calorique de la Grande Ourse. C'est la réponse de Minto au burrito et se marie bien avec les boissons froides en grandes canettes.

Nous atteignons généralement Minto avant de nous diriger vers la côte de Fundy. Mais si vous prévoyez de rester dans la région, les hébergements rustiques incluent le terrain de camping de Grand Lake sur Booth Road ou consultez les offres locales sur Airbnb. Il y a aussi beaucoup de choix pour la nourriture et l'hébergement dans la capitale de Fredericton à seulement 35 minutes sur la route.

 

Parc national Fundy

[Caption id = "attachment_2312" align = largeur "de AlignCenter" = "1920"] Alma, Nouveau-Brunswick[/légende]

De Minto, c'était vers la côte de la baie de Fundy. Après moins de 2 heures de route, nous nous aventurons dans le parc national de Fundy pour savoir ce qui se passe avec les sentiers de vélo de montagne dans les parcs nationaux du Canada et comment il se fait que Fundy, de tous les parcs, prend les devants.

Actuellement l'un des rares parcs nationaux au Canada à héberger un réseau de pistes uniques pour le vélo de montagne, le parc national Fundy abrite les montagnes vallonnées et arrondies des hautes terres de Caledonia. Sa position dans la zone de transition entre la forêt boréale au nord et la forêt principalement de feuillus au sud, donne au parc une diversité d'arbres et de plantes. La géographie, la forêt et l'air frais et salé combinés aux sentiers nouvellement créés pour les cyclistes de tous niveaux offrent le genre d'expérience que vous vous attendez à vivre dans un parc national. Seulement mieux.

Ces sentiers, jumelés à une nouvelle piste de pompage et à un pavillon récemment achevé, font du parc une véritable destination de vélo de montagne. Avec plus de 65 km de sentiers accessibles aux vélos de montagne, les cyclistes ont de nombreuses options pour poser leur bande de roulement lorsqu'ils explorent le parc sur deux roues.

Le VTT est une activité relativement nouvelle dans le parc. Afin d'augmenter la fréquentation, le réseau des parcs nationaux s'est récemment concentré sur la fourniture de services et d'équipements à des groupes d'utilisateurs spécifiques, y compris les vététistes. C'est une excellente nouvelle pour les cyclistes, car le vélo de montagne est reconnu comme un élément précieux du programme des parcs nationaux du Canada. Traditionnellement réservés aux randonneurs, de nombreux sentiers du parc présentaient un grand potentiel pour le vélo de montagne et sont maintenant ouverts en tant que sentiers polyvalents destinés aux cyclistes et aux randonneurs. L'importance de cela ne peut être surestimée, car nous constatons maintenant que le vélo de montagne est non seulement accepté, mais qu'il contribue à orienter et à façonner l'avenir de certains des espaces extérieurs les plus importants et les plus appréciés du Canada.

Nous installons notre campement au terrain de camping Chignecto. Situé au-dessus des marées géantes de la baie de Fundy, Chignecto offre un accès rapide à un certain nombre de points de départ ainsi qu'au pavillon Fundy. Avec des toilettes, des douches, un abri de pique-nique et une station de lavage de vélos, le nouveau pavillon est une plaque tournante pour la scène florissante du vélo de montagne qui se développe dans le parc. Ici, vous trouverez également Outdoor Elements pour la location et l'entretien de vélos. C'est également ici que vous trouverez la piste de pompage de classe mondiale de Fundy, où vous pouvez pomper, rouler et simplement vous essouffler sous la canopée d'une forêt ancienne de la côte est.

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En traversant la route depuis le camping, nous descendons à Whitetail. Créé à l'origine comme sentier de randonnée, Whitetail a subi de nombreuses modifications et améliorations pour en faire un tronçon de sentier incontournable dans les Maritimes. Singletrack lisse et bien entretenu avec occasionnellement une section de racines rocheuses, Whitetail descend de 300 mètres sur 4 km jusqu'à la côte de Fundy. Avec la nature vallonnée du sentier, il est facile de se mettre à niveau, alors gardez un œil sur les autres utilisateurs du sentier en cours de route.

Si vous n'avez pas prévu de prise en charge par navette à la base, votre descente sera récompensée par une remontée époustouflante vers le sommet. À part cela, vous pouvez vous frayer un chemin sur Point Wolfe Road jusqu'au début du sentier de la rivière Goose pour une balade côtière pas comme les autres. Dans le cadre du Sentier transcanadien, le sentier Goose River est le chemin de charrette d'origine reliant les villages forestiers de Goose River et de Point Wolfe, et est en grande partie inchangé. Cela me porte à croire qu'ils devaient faire du VTT à l'époque car ce sentier coule si bien le long des ondulations de la côte. Les rebondissements, les virages, les hauts et les bas font de ce sentier un sentier à ne pas manquer.

Après notre balade, nous nettoyons et descendons la colline jusqu'au village d'Alma. Alma est un port riche en richesses. Restaurants, cafés, hébergement, brasserie artisanale, essence, alcool, attirail de pêche - Alma s'occupe de vous. Nous nous rendons au Holy Whale pour des plats froids fabriqués localement avant de nous rendre à Fundy Take-Out pour des délices frits de la côte est.

Après près d'une décennie d'intégration du vélo de montagne dans le parc, le parc national Fundy est passé de « en devenir » à « en marche ». Intégrez Fundy à votre prochain road trip. Vous serez heureux de l'avoir fait.

Parc provincial Mark Arendz à Brookvale

[Caption id = "attachment_2310" align = largeur "de AlignCenter" = "1920"] Parc provincial Mark Arendz à Brookvale, Île-du-Prince-Édouard[/caption]

Pour notre prochaine destination, nous nous dirigeons vers le nord-est vers le pont de la Confédération et l'Île-du-Prince-Édouard. Dès l'instant où vous arrivez sur l'île, vous avez en quelque sorte l'impression d'être dans un endroit où vous pouvez abandonner l'urgence de la vie. C'est un endroit où j'ai toujours trouvé que le temps desserre un peu son emprise et que je peux m'y perdre. C'est peut-être le fait que c'est une île, fonctionnant à l'heure de l'île. C'est peut-être la façon dont l'Île-du-Prince-Édouard intègre le travail à la terre, liant l'horloge au rythme de la nature. Peut-être est-ce simplement l'intemporalité ressentie perdue dans la beauté du lieu. Peut-être que ce sont les sentiers de vélo de montagne.

À l'Île-du-Prince-Édouard, la circonscription ne ressemble à aucune autre dans les Maritimes. Brookvale abrite les sentiers d'écoulement du Canada atlantique. Pomper, rouler, booster et se percher, l'endroit ne demande qu'à être monté fort et vite. Établi à l'origine comme une installation de ski de fond pour les Jeux d'hiver du Canada de 1991, Brookvale a évolué pour accueillir plus de 25 km de piste unique - et une piste unique savoureuse en plus. Malgré le manque de montagnes, vous serez bien cuit après avoir tiré le plus de plaisir possible des caractéristiques sculptées des sentiers ici.

Bien que vous trouviez encore beaucoup de la vieille école originale de la côte est, les nouveaux sentiers sont des œuvres d'art sculptées. Les nouveaux sentiers scolaires comme « Coastline » se déroulent comme des rubans. Malgré les tables et les booters, ces sentiers sont conçus pour être accessibles à tous les cyclistes, quelle que soit leur capacité. Et tandis que "Green Machine" a été en grande partie détruite par l'ouragan Dorion l'automne dernier, sa résurrection est prévue cet été et constitue un excellent sentier pour compléter les choix proposés.

Le nombre de cyclistes qui en profitent dépasse largement la croissance des sentiers. Le programme de vélo de montagne Rigid Riders a établi une forte culture de vélo de montagne dans la province avec une représentation saine de la clientèle des jeunes - quelque chose à laquelle toutes les communautés de sentiers peuvent aspirer. Meridian 63 MTB a également été impliqué, offrant des instructions et des randonnées guidées aux habitants et aux visiteurs.

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Une recherche rapide révélera de nombreuses options d'hébergement sur l'île. Treetop Haven est une option plutôt cool et mérite d'être étudiée. Si vous cherchez à compenser votre dure journée de conduite avec les touches douces d'un hôtel de luxe, le Holman Grand vous fera dorloter. En plus de ces options, Charlottetown a une myriade de choix pour vous permettre de reposer vos os fatigués.

Les options de ravitaillement couvrent également toute la gamme. L'île propose des options pour les besoins de restauration avant, midi, après et standard. Les huîtres sont récoltées localement, tout comme la bière et vous pouvez trouver de nombreuses options pour les deux. Hop Yard est idéal pour toutes les occasions, y compris après et tard dans la nuit. Si vous cherchez à dîner, Sim's Corner Steakhouse et Slaymaker and Nichols sont de bonnes options. Nous mettons également un point d'honneur à rendre visite à nos amis d'Upstreet Brewing pour en savoir plus sur les conditions des sentiers et les dernières bières d'Upstreet.

Le vélo de montagne a également trouvé sa place dans les parcs nationaux avec le réseau de sentiers de l'île Robinson dans le parc national de l'Île-du-Prince-Édouard. Avec environ 5 km de sentiers pour débutants et une piste de pompage au début du sentier, l'île Robinson est parfaite pour les jeunes cyclistes, les familles et les amateurs de vélo de montagne. Pour compléter les sentiers, il y a des skinnies, des renversements de rochers, une bascule et d'autres caractéristiques techniques trouvées le long des sentiers pour aider les cyclistes à améliorer leurs compétences.

Si vous êtes un habitant des Maritimes, l'Île-du-Prince-Édouard est un pèlerinage annuel, sans parler d'un incontournable pour les jeunes familles de cavaliers. Si vous venez de « loin », l'Île-du-Prince-Édouard est incontournable.

Mont Keppoch

[Caption id = "attachment_2314" align = largeur "de AlignCenter" = "1024"] Antigonish, Nouvelle-Écosse[/caption]

Nous prenons le traversier de l'Île-du-Prince-Édouard à Caribou, en Nouvelle-Écosse, et voyageons moins d'une heure vers l'est jusqu'à la zone de loisirs de Keppoch Mountain.

Une fois équipés, nous nous blottissons sur les bancs du lit de la plate-forme de navette de Keppoch Mountain. Quelques coups sur le toit et nous partons, rebondissant sur la route du sommet avec des vélos solidement attachés à la remorque. Les fourches à double couronne, les casques intégraux et l'équipement DH sont tous la norme ici. Situé juste à l'extérieur d'Antigonish, Keppoch est l'une des rares destinations gravitationnelles du Canada atlantique.

Keppoch Mountain a été créé à l'origine en tant que station de ski dans les années 1960, offrant à Antigonish et aux communautés environnantes un atout communautaire précieux. Les familles ont profité des avantages d'une station de ski locale jusqu'au milieu des années 90, lorsque la population en déclin et les hivers maigres ont rendu la station de ski plus financièrement viable.

Avance rapide jusqu'au début des années 2000 lorsqu'un groupe de résidents locaux, reconnaissant les activités de plein air comme essentielles à la santé globale de la communauté, a travaillé pour ressusciter la région en tant que plaque tournante des loisirs de plein air. En 2010, la zone de loisirs de Keppoch Mountain a été créée par Positive Action pour Keppoch en tant qu'installation dont nous profitons aujourd'hui. Complet avec un pavillon de base, des vestiaires, un parcours de disc-golf, des rochers d'escalade, une piste de pompage, une navette pour le sommet et tous les sentiers de randonnée, de ski nordique, de course à pied et de vélo de montagne que vous pourriez souhaiter, l'installation est une destination de sentier phare à Nova Écosse. Aujourd'hui, Keppoch bénéficie d'un accès 365-24-7 à environ 500 acres et à plus de 40 km de pistes de vélo de montagne de descente et de cross-country.

Du gnar de la vieille école aux lignes de saut de la nouvelle école en passant par les pistes de cross-country du cercle vert, Keppoch propose de l'équitation pour tous les âges et toutes les capacités. C'est une autre destination familiale parfaite dans les Maritimes où il n'est pas rare de voir des familles entières charger des vélos pour un autre tour.

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Comme la plupart des destinations du Canada atlantique, la nourriture et l'hébergement ne sont qu'à un saut, un saut et un saut. Située juste en haut de la route, la ville universitaire d'Antigonish conviendra facilement à tous les besoins de votre visite. Nous aimons le café et les sandwichs de Tall and Small, mais les options ne manquent pas. Le Townhouse sert des plats locaux. Pour ceux qui recherchent peu de calories, The Wheel propose de délicieuses pizzas tandis que Piper's Pub répond à tous vos besoins en matière de plats de pub. Si vous cherchez quelque chose d'un peu plus raffiné, le Gabrieau's Bistro offre des options pour le dîner le plus critique. Faites un petit road trip en dehors de la ville et vous trouverez également Half Cocked Brewing et Steinhart Distillery pour vos plaisirs associés.

Après avoir été nourri et abreuvé, le repos vous attend au Claymore, Maritime Inn, St. Francis Xavier Hotel ou Airbnb de votre choix.

McIntosh Run

[Caption id = "attachment_2316" align = largeur "de AlignCenter" = "1920"] Halifax, Nouvelle-Écosse[/caption]

Le dernier jour de ce voyage nous ramène dans ma ville natale sur la côte. Halifax est le plus grand centre urbain du Canada atlantique et abrite l'un des réseaux de sentiers les plus impressionnants et les plus légendaires de la région. Les sentiers du bassin versant de McIntosh Run serpentent à travers une zone connue sous le nom d'arrière-pays côtiers - un paysage de falaises de granit blanc s'étendant vers le sud en direction de la côte atlantique. Situés à côté de la communauté de Spryfield à seulement quelques minutes du centre-ville, les sentiers McIntosh Run sont perchés au-dessus de la ville, offrant des vues sur Halifax et le port, jusqu'à l'Atlantique.

Nous avons ajouté quelques coureurs à notre équipe pour celui-ci et comme certains découvrent ces sentiers pour la première fois, ils ont hâte de plonger dans ce réseau de sentiers immersif. Nous déchargeons les vélos, enfilons les patins et descendons. En l'épinglant dès le départ, le groupe est rapidement récompensé par le premier tronçon de sentier. Les Freehubs bourdonnent alors que nous nous faufilons sur, autour et à travers les caractéristiques naturelles du paysage, semblables à celles d'un skatepark. Alors que nous nous réchauffons au rythme des contours changeants, j'entends des cris et des jappements commencer à faire surface derrière moi. C'est la réponse commune de ceux qui découvrent ces sentiers pour la première fois.

McIntosh Run comprend 20 km de nouveaux sentiers construits au cours des 4.5 dernières années, s'étendant à l'est de Spryfield jusqu'à la côte atlantique. 4 km supplémentaires ont été adoptés et améliorés, faisant partie de ce que certains cyclistes appelaient le système Fight Trail. Le Fight Trail d'origine, autrefois un terrain de base et un terrain d'essai de la circonscription d'Halifax, se trouvait au nord-ouest et est maintenant largement envahi par la végétation.

Nous nous arrêtons à l'un des points de vue emblématiques qui surplombent Flat Lake et se dirigent vers le sud à travers le bassin versant. Le granit blanc du terrain s'étend jusqu'à Herring Cove et au-delà jusqu'à l'horizon d'un bleu profond.

Vraisemblablement causé par un feu de camp parti de côté, tout cet endroit a pris feu il y a un peu plus d'une décennie. L'incendie qui a brûlé ici a consommé 800 hectares d'arrière-pays et 8 maisons. Après le brûlage, avec la disparition des feuilles et des sous-bois denses, tout le paysage a été modifié. Le contraste frappant entre le frêne noir et le granit blanc, les arbres s'élevant comme des allumettes brûlées de la terre maintenant exposée ressemblait à quelque chose d'un roman de Tolkien. Outre la nouvelle esthétique, la brûlure a eu pour effet supplémentaire d'améliorer les lignes de vue, permettant aux sentiers de mieux circuler que jamais. Quoi qu'il en soit, ils étaient toujours illégaux.

En pénétrant toujours plus profondément dans le réseau, il est clair que les sentiers que nous parcourons ne sont pas les sentiers délabrés du passé. De la signalisation et des armures rocheuses aux promenades en bois et aux bermes, ces sentiers sont définitivement à la mode. Alors que les anciens sentiers ont été mis à niveau selon des normes durables et que les plus récents ont été conçus et construits à partir de zéro, ils conservent tous cette saveur robuste pour laquelle la conduite ici est connue. Pour cela, nous devons remercier la McIntosh Run Watershed Association.

La McIntosh Run Watershed Association (MRWA) a été créée en 1994 dans le but d'améliorer les efforts de conservation et l'intendance communautaire dans le bassin versant et de faciliter un accès public durable. En 2011, l'organisation a commencé à travailler avec les agences foncières municipales et provinciales pour élaborer un plan de développement de sentiers polyvalents durables dans tout le bassin versant. Grâce à un travail acharné et à de multiples consultations publiques, des accords d'utilisation des terres ont été conclus avec les propriétaires fonciers municipaux et provinciaux et la construction de sentiers a commencé en 2016. Depuis lors, d'innombrables milliers d'heures de bénévolat ont été investies dans le projet avec plus de 1000 km de sentiers construits et plus prévu pour la construction dans les années à venir.

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Les sentiers ici ne sont pas votre single track typique de vélo de montagne. Construits à partir de granit sculpté par les glaciers, ces sentiers se faufilent à travers des erratiques glaciaires et des ondulations sans fin reliant des dos de baleine, des drumlins et d'autres caractéristiques géologiques uniques. Ces caractéristiques naturelles du sentier, associées à la beauté de la région, font de la McIntosh Run un endroit vraiment spécial pour rouler.

Grâce en partie à l'élan généré par la MRWA, le vélo de montagne à Halifax se développe rapidement. Avec les East Coast Mountain Bikers accueillant de nouveaux cyclistes dans le giron et des fournisseurs d'instructions comme Ride East enseignant les compétences nécessaires pour s'attaquer aux sentiers en toute sécurité, l'achalandage est à la hausse. De plus, Mountain Bike Halifax, récemment créé, travaille à l'aménagement de sentiers dans d'autres secteurs de la municipalité. Ces éléments, associés à la myriade de magasins de vélos autour de la ville, ont fait d'Halifax une région prête pour la croissance et le développement du vélo de montagne.

Après le trajet, nous nous dirigeons vers Station Six pour goûter leur bière et leurs objets à partager en l'honneur de quelques beaux jours de conduite. En tant que locaux, nous avons suivi cela avec un barbecue dans le jardin et une fête de cuisine. Mais comme le centre-ville d'Halifax est à deux pas des sentiers, les possibilités infinies pour manger, boire et passer de bons moments, suivies d'un endroit où reposer votre tête lorsque les éléments susmentionnés ont suivi leur cours.

De retour dans la cuisine, le piano continue de jouer. Il s'avère que c'est un enfant de huit ans qui tient les clés. Son jeu est modeste et même s'il vaut la peine d'y prêter attention, tout son potentiel de pianiste se concrétisera dans les années à venir. Le vélo de montagne au Canada atlantique n'est pas si différent. Bien que nous ayons de superbes sentiers, des villes remarquables et un manque rafraîchissant de foules, notre potentiel en tant que destination de vélo de montagne commence à peine à se réaliser. L'avenir du vélo de montagne au Canada atlantique est prometteur et avec le développement de nouveaux sentiers en cours, j'ai hâte de voir où cette randonnée sauvage nous mènera dans les années à venir.

Écrit par Chuck Sutton - Ride East // Photos par Tim Foster - Médias de dose  // Publié à l'origine le PinkBike.com

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