Catharine Pendrel : sentiers, café et bière du Nouveau-Brunswick

De grandes choses là où on les attend le moins

Entretien avec Catherine Pendrel

Mai 2020

Rédigé par Chuck Sutton

 

Lorsque Catharine Pendrel voyage avec son vélo, trois questions s'imposent à chaque étape. Où est le bon café ? Où sont les bonnes pistes ? Et où est la bonne bière ?

En tant que triple olympienne, double championne du monde et membre de l'équipe Clif Pro, vous pouvez imaginer que Pendrel passe beaucoup de temps à voyager avec son vélo. En plus de rechercher les meilleurs résultats parmi certains des athlètes les plus forts au monde, elle cherche autre chose à laquelle elle accorde une grande priorité : le trio classique de vélo de montagne composé de café, de sentiers et de bière.

« Quand je pars en voyage, je veux savoir où est le bon café ? Où sont les bonnes pistes ? Et où vas-tu dîner et boire un verre ce soir-là ? », dit Pendrel.

En plus d'être un peu plus rapide, Catharine Pendrel est-elle si différente de vous ?

Nous avons parlé à Catharine au milieu de la pandémie de Covid-19 depuis sa maison à Kamloops où elle vit avec son mari et entraîneur, Keith Wilson. Elle a indiqué qu'elle s'en sortait plutôt bien compte tenu des circonstances. Bien que deux de ses réseaux de sentiers goto soient fermés, elle a encore 3 heures de voie unique juste devant sa porte arrière. Pas la pire des situations.

Élevée sur sa ferme familiale dans le petit village de Harvey Station, près de Fredericton, au Nouveau-Brunswick, Pendrel a fait ses débuts en course à 16 ans après qu'un jeune ait participé à des compétitions d'équitation. Avec des sentiers d'arrière-cour construits par son frère aîné, membre de l'équipe nationale de DH, Geoff Pendrel, elle avait non seulement une installation pour développer sa conduite, mais aussi un frère aîné pour essayer de suivre le rythme. 

Quand je pars en voyage, je veux savoir où se trouve le bon café ? Où sont les bonnes pistes ? Et où allez-vous dîner et boire un verre ce soir-là ?

Avant qu'elle ne quitte les Maritimes, il y avait très peu de sentiers par rapport à ce qui existe aujourd'hui. « Je m'en tenais principalement à des balades de deux heures », se souvient-elle. "C'était intimidant - surtout de sortir seul. À l'époque, mon monde me semblait si petit parce que je ne m'éloignais pas vraiment de chez moi ». 

Après quelques années de courses locales, elle s'est éloignée de chez elle - jusqu'en Colombie-Britannique pour fréquenter l'université de Victoria. C'est là qu'elle s'est imposée comme une coureuse d'élite et qu'elle est tombée amoureuse des scènes dynamiques de café et de bière artisanale de l'île de Vancouver. « À l'université, nous vivions en fait avec un gars qui avait une brasserie et c'est là que j'ai appris à aimer l'espresso et les microbrasseries ». Haricots, vélos et bières - Catharine Pendrel avait trouvé quelque chose de bien.

Trouver cette terre riche de nouveaux plaisirs trouvés a un peu manqué les voyages de retour à la maison. Il manquait cruellement tous les délices auxquels elle s'était habituée. « Je m'inquiéterais du manque de bon café. Je craignais le Nescafé de Tim Horton et de mes parents », plaisante-t-elle. « Et quand on grandit dans les Maritimes, la bière est alpine. Je ne comprends pas…"  

Oh, comme les temps ont changé. Le bon café et les brasseries artisanales abondent. « Je vois de plus en plus de microbrasseries fleurir un peu partout dans les Maritimes », s'exclame-t-elle. Même sa ville natale de Harvey abrite désormais Off Grid Ales, qui propose de la bière artisanale juste en bas de la route de la ferme familiale.

Wow! Ils ont vraiment développé des sentiers là-bas. Ceci est incroyable. Cela vous rend fier de votre province.

Elle a également constaté une croissance significative des sentiers. Contrairement aux options de sentiers limitées du passé, les choix de conduite sont nombreux. Et avec autant de sentiers disponibles et la forme physique pour effectuer des randonnées de quatre et cinq heures, dit-elle, « je peux vraiment mieux me faire une idée des provinces et de la région ». 

Et elle le veut. Traditionnellement, son ami et membre de l'équipe nationale Andrew L'Esperance a été son lien avec les sentiers de l'Est. En tant que concitoyen des Maritimes, « il s'extasie sur Minto et les autres sentiers du Canada atlantique. Je verrai des photos qu'il a postées et je me dis : 'Je veux rouler là-bas' ». 

Il y a quelques années, alors qu'il rentrait chez lui dans les Maritimes après la Coupe du monde au Mont Sainte-Anne, Pendrel s'est arrêté pour rouler Edmundston dans le nord-ouest du Nouveau-Brunswick. "Ouah! Ils ont vraiment développé des sentiers là-bas. Ceci est incroyable. Cela vous rend fier de votre province ». Et pour cause - les sentiers sont vastes, bien construits et amusants à parcourir.

Cela la laisse avec la question suivante : « Si je devais planifier un voyage, où irais-je et de combien de temps ai-je besoin ? J'ai regardé un circuit potentiel au Nouveau-Brunswick. Frédéricton, Minto, Alma, White Rock, Caraquet, Campbellton... Avoir ces destinations vous donne envie d'explorer davantage - sachant qu'il y a plus là-bas ».

Vous avez une idée de la force d'une communauté de vélo de montagne par le nombre, la qualité et le style des sentiers qui s'y trouvent.

Après avoir jeté un coup d'oeil à mtbatlantic.com, Pendrel a maintenant une meilleure idée de l'étendue des sentiers qui émergent au Canada atlantique. « C'est comme redécouvrir son propre jardin ». Et il n'y a pas que les sentiers qui poussent. La communauté des cyclistes a explosé depuis que Pendrel a élu domicile dans les Maritimes. «Maintenant, quand j'y vais, je rencontre des gens qui font du vélo. Il y a un vrai sentiment communautaire dans les Maritimes. Vous avez ce lien avec les autres qui ont des vélos sur leurs voitures ».

Comme c'est le cas pour la plupart des voyageurs en vélo de montagne, ce lien communautaire est important pour Pendrel. « Quand je vais rouler quelque part, je veux savoir ce qu'il y a d'unique dans cette communauté. Comment ils utilisent le terrain naturel pour mettre en valeur leur région. Vous avez une idée de la force d'une communauté de vélo de montagne par le nombre, la qualité et le style des sentiers qui s'y trouvent ». Le Canada atlantique abrite un grand nombre de sentiers solides de différentes saveurs.

Après une journée à cheval, Pendrel savoure une nourriture copieuse et une bière glacée de l'abreuvoir local. Cette indulgence croît et décroît selon son calendrier de course, mais même si elle doit s'abstenir de mousser pour être au top de sa forme, son mari en veut toujours une - et tout le monde doit manger. Les provinces maritimes sont également riches en choix et en qualité dans le département culinaire, avec de nombreuses options pour vous nourrir et vous abreuver pour l'aventure du lendemain. 

Les Maritimes ont bien changé depuis que Catharine Pendrel y a élu domicile. Vous pourriez dire que la côte est a rattrapé et peut-être même dépassé les attentes de ceux qui recherchent une expérience de vélo de montagne satisfaisante. Le Canada atlantique est probablement l'endroit où vous vous y attendiez le moins. Mais comme Pendrel en est la preuve, on peut parfois s'attendre à ce que de grandes choses viennent de petits endroits.

Si vous voulez visiter les sentiers recommandés de Pendrel, consultez notre Idées de voyage !

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